balthazar
Pop Rock

Limonare coi Balthazar

Abbiamo questo problema, noi che perdiamo la testa per un qualche gruppo indie, che pensiamo sia molto più famoso di quello che realmente è. Sovrastimiamo la popolarità. Abbiamo una percezione distorta della domanda e dell’offerta. Conosciamo vita morte e miracoli dei musicisti più oscuri, ignorando beatamente i reali blockbuster della musica mondiale.

Ma i Balthazar avrebbero tutto per essere famosi e pieni di soldi. Sono sexy. Sono catchy. Sono groovy. Hanno i falsetti. Hanno i ritornelli che ti mettono il brividino. Ogni singola canzone di ogni singolo album è un potenziale singolo spaccaradio. Piacerebbero alla tua fidanzata. Lei limonerebbe con uno di essi, o Maarten Devoldere o Jinte Deprez, che sono i due cantanti. Tu limoneresti con Patricia Vanneste, che una volta suonava il violino con loro, ma purtroppo ora ha lasciato il gruppo quindi rimarrai a bocca asciutta. 

E abbiamo quest’altro problema, noi che ci interessiamo alle magnifiche sorti e progressive* dei gruppi indie, che il loro anonimato ci attrae, la loro consacrazione ci respinge. Finché sono sconosciuti, li adoriamo, e li sottraiamo alla gente sottintendendo un “che ne sapete voi”. Ma quando raggiungono la fama, gli giriamo le spalle, e rivolti alle masse adoranti urliamo “dove eravate voi”, brandendo la copia del primo inascoltabile introvabile inchiavabile album. 

Ma per i Balthazar questo non vale. Gli auguro vivamente di diventare vergognosamente famosi. Di mettersi con le modelle. Di rincoglionirsi con le droghe e i giri delle star. Di piangere per la separazione con una stupida attrice. Di avere qualche gif dedicata, o meme, perché è da questi particolari che si giudica se uno è famoso sul serio. Magari un giorno succederà, e non sarò diffidente della loro fama, anzi li difenderò e li esibirò come trofeo, guidando il carro dei vincitori su cui tutti saliranno. 

Passando una notte ad annoiarmi su internet, scopro che i Balthazar non sono compresi nella categoria di Wikipedia italiana “Gruppi musicali belgi”**. Ci sono tutti i soliti noti, dEUS, Soulwax, Girls in Hawaii, Hooverphonic eccetera, ma i Balthazar no. Nella sorpresa, inarco il sopracciglio, tipo Carletto Ancelotti. 

I Balthazar sono quel tipo di gruppo che un po’ di anni fa, passato il boom degli Arctic Monkeys, smaltito l’hype dei Vampire Weekend, qualcuno metteva su, mentre eri in Erasmus, a casa di chissà chi, in una serata che non era proprio una festa ma nemmeno giocare tristi alla play, insieme a un po’ di studenti e studentesse che avevano lasciato indietro qualcuno prima di partire, e riempivano i posaceneri, e li vedevi con le loro confezioni delle cartine strappate per fare i filtrini, e alla canna ti passavano la bottiglia da bere, e ascoltavano sempre musica più nuova e più furba della tua. Alla fine ti trovavi a limonare coi Balthazar. Non nel senso di mettere la lingua in bocca a uno dei Balthazar, intendo limonare con la musica dei Balthazar in sottofondo. 

Limonando coi Balthazar, e risvegliandoti successivamente a casa di boh? con la gola bruciata, il mal di testa e i morsi sul collo, forse non ti saresti ricordato il nome, della band intendo, ma avevi esperito ciò che era importante. Avevano funzionato. Perché funzionano. In realtà non ho mai fatto un Erasmus ma sono sicuro che i Balthazar funzionano. Ecco perché quella notte in cui annoiandomi su internet ho scoperto che non esistono nella Wikipedia italiana, mi sono sorpreso inarcando il sopracciglio, e ho pensato: questo album (il quarto, Fever) li renderà finalmente vergognosamente famosi? O rimarranno infrattati nelle camere da letto delle coinquiline dell’università? French touch, French kiss, Belgian then what?

* È ironico, ovviamente. L’intento non era tanto citare la Ginestra di Leopardi, quanto celiare con la parola “progressive” in un discorso “indie”.

** AGGIORNAMENTO 2021 – nella pagina Wikipedia italiana sui gruppi belgi ora hanno inserito anche i Balthazar. Meno male, visto che suonano al Concertone del Primo Maggio.

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Paolo Plinio Albera

Seduto sugli allora. Scrivo di rock, matrimoni, borgata Polo Nord (Torino). Anche di tennis, molto meno ma secondo me è quello che so fare meglio.

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10 commenti

  1. Difficile che abbiano successo se ne ha parlato bene questo blog qui:
    https://lazeribaillustrata.wordpress.com/2019/02/23/la-zeriba-suonata-alt-belgio/

    1. Me l’ero perso! Oggi ho sentito Rosalie Cunningham, che tipa <3

      1. Davvero più sento il disco e più mi piace.

    2. Comunque non è vero che chi passa sulla Zeriba Illustrata resta nell’underground. Guarda i Gomma, che stanno diventando famosoni

      1. Non certo per merito mio.

  2. Restando in tema di “gruppi musicali belgi”, questo pezzo avrei potuto scriverlo io (peggio ovviamente) ma con i Ghinzu al posto dei Balthazar.

    1. Belli! Loro ci sono in wikipedia, ma finora non li conoscevo

      1. Allora ti consiglio il loro secondo disco “Blow” che secondo me è il loro migliore.

  3. Laura dice:

    Beh leggo questo articolo solo ora, nonostante sia dai tempi di Rats che ascolto i Balthazar, è uscito da pochi giorni il loro singolo “On a roll” un altro capolavoro. Per me rimangono sottostimati, sono fantastici, soprattutto ora che si sono riuniti dopo il loro debutto da “gruppo sciolto”, Devolvere con Warhaus e Deprez con J Bernardt hanno sperimentato album da solisti, e anche separati ti consiglio vivamente di ascoltarli, tolgono il fiato (Deprez lo preferisco).
    Che dire… io ci limonerei più che volentieri con loro in sottofondo (e non solo)!

    1. Grazie Laura, conosco Warhaus ma l’altro no, metto su subito 😊

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